Busard grenouillard – Circus ranivorus

Espèce simple – publiée le 9 juillet 2018
Publication partiellefamille des Accipitridae (buses, aigles, éperviers, etc.)
En anglais : African Marsh Harrier in English

Ce busard est observé dans de nombreux pays d’Afrique entre le Sud-Soudan et l’Afrique du Sud via le Congo (Brazzaville) mais il est souvent localisé. Il paraît cependant commun au Botswana, en Zambie et en Ouganda. Il vit principalement dans les grands marais (plus de 25 hectares). Il a été observé en Ethiopie, jusqu’à 4000 mètres d’altitude, mais son statut n’est pas clair dans ce pays où il n’a pas été trouvé nicheur. Il s’agit peut-être d’individus égarés.

Il chasse surtout des oiseaux et mammifères, y compris des canards aussi lourds que lui (environ 600 grammes). Il peut aussi consommer des œufs, des insectes, de la charogne, des poissons et des reptiles. Il chasse comme les autres busards, en volant assez bas au-dessus du marais et change brutalement (souvent en faisant un demi-tour) de direction pour fondre sur une proie au sol. Il capture bien plus rarement en vol.

Le nid est placé au sol dans la végétation dense. C’est une plateforme de roseaux et autres plantes aquatiques tapissée d’une large couche d’herbes sèches. La femelle couve presque toujours seule, durant un mois, les quelques œufs (rarement jusqu’à six) mais elle est approvisionnée par le mâle. Les jeunes sont nourris par la femelle qui, elle-même, reçoit les proies du mâle. Ils s’envolent à cinq ou six semaines.

Taxonomie

C’est une espèce monotypique généralement incluse au complexe du Busard des roseaux. Ce dernier hiverne dans l’aire de répartition du Busard grenouillard, mais la nidification est allopatrique et aucune hybridation n’a été observée.

[Espèce Nº190 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2018 – 2020

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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