Calao à bec noir – Lophoceros nasutus

Espèce simple – publiée le 29 janvier 2018
Publication complète – famille des Bucerotidae (calaos)
En anglais : African Grey Hornbill in English

Lophoceros_nasutusMAIN

Ce calao n’est surement pas le plus coloré ni le spectaculaire de sa famille, mais il reste intéressant et tout à fait sympathique. On notera que la femelle a le bec bariolé de jaune et de rouge, alors qu’il est essentiellement noir chez le mâle. Son cri grinçant est entendu fréquemment dans les savanes mais son plumage discret le rend relativement difficile à voir pour un calao non forestier. Il se porte bien car les populations d’insectes dont il se nourrit ne semblent pour l’instant pas trop affectées par les insecticides de plus en plus utilisés dans les grandes cultures industrielles (généralement destinées à nourrir le bétail) qui se développent malheureusement dans beaucoup de pays.

Hormis l’habitat non-forestier, le Calao à bec noir à un mode de vie semblable que celui du Calao couronné. On note simplement qu’il est plus strictement insectivore et mange peu de fruits.

Taxonomie et sous-espèces

Une différence faible d’oiseaux plus petits et pâles, au sud, vers de plus grands et sombres, au nord, est clinale et des divisions en deux (ici acceptée), trois ou quatre sous-espèces ont été proposées. Ce calao est très différent de toutes les autres espèces avec lesquelles il cohabite, mais semble très proche du Calao à bec pâle des boisements de miombo de l’Angola jusqu’au Mozambique d’où le Calao à bec noir est absent. En limite d’aires de répartition, des hybrides ont été observés. Les relations entre les deux espèces, et le Calao à bec pâle en général (il est mal connu) méritent certainement une étude approfondie.

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[Espèce Nº29 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2018 – 2020

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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