Circaète à poitrine noire – Circaetus pectoralis

Espèce de référence – publiée le 3 juillet 2018
Publication complète – famille des Accipitridae (buses, aigles, éperviers, etc.)
En anglais: Black-chested Snake Eagle in English

Circaetus_pectoralis_mainSon plumage bien distinct du Circaète Jean-le-Blanc du Paléarctique auquel il avait été apparenté dans les anciennes classifications a attiré l’attention des observateurs. Comme cette espèce s’observe facilement dans les parcs nationaux très visités d’Afrique orientale et australe, les naturalistes ont pu remarquer ses nombreuses spécificités.

Le Circaète Jean-le-Blanc chasse plus de serpents (spécialement les non-venimeux) que le Circaète à poitrine noire qui est plus généraliste, souvent constitué de serpents y compris des venimeux, des lézards, des insectes, des amphibiens (notamment beaucoup de crapauds), des oiseaux, des mammifères (dont des chauves-souris) et il a même été vu pêchant du poisson !

Leur nidification est toutefois semblable avec son gros nid (plateforme de branches) construit de manière discrète dans la couronne d’un arbre dense mais pas spécialement grand, où un seul œuf est couvé par la femelle, durant une cinquantaine de jours. Le jeune reste environ trois mois dans le nid avant l’envol.

Taxonomie

Espèce monotypique proche du Circaète de Beaudouin et du Circaète Jean-le-Blanc. Ils étaient auparavant considérés comme formant une seule espèce. L’espèce eurasiatique cohabite rarement (et exclusivement l’hiver) avec le Circaète à poitrine noire mais, dans certaines régions comme à Kasese (Ouganda), le Circaète à poitrine noire se reproduit à côté du Circaète de Beaudouin sans interaction apparente.

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[Espèce Nº184 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2018 – 2019

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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