Cygne siffleur – Cygnus columbianus

Espèce simple – publiée le 31 août 2018
Publication partiellefamille des Anatidae (canards, cygnes, oies, etc)
En anglais: Tundra Swan in English

Ce cygne se reproduit dans la toundra d’Alaska (USA), du Canada et de Russie. C’est un grand migrateur. Côté américain, il hiverne surtout aux États-Unis et se rencontre très localement dans le sud du Canada et dans le nord du Mexique. Côté Ancien Monde, il s’observe localement en Europe occidentale, sur la mer Caspienne (surtout en Iran) et, plus massivement, depuis l’est de la Chine jusqu’au Japon.

Il aime les lacs, étangs, estuaires et deltas à proximité desquels il installe son nid. Celui-ci rappelle celui du Cygne tuberculé en bien plus petit. Environ 6 œufs sont pondus et couvés durant un mois par les deux parents mais surtout par la femelle. Les poussins sont nidifuges et s’emplument complètement en deux mois.

Les cygnes sont principalement végétariens et consomment des racines, des graines, des jeunes pousses, des tiges de plantes aquatiques et de l’herbe qu’il broute dans les prairies. Les poussins mangent aussi des larves de moustiques et quelques invertébrés divers sont parfois ingurgités par les adultes.

Taxonomie

Deux sous-espèces sont décrites. Comparée à la nominale d’Amérique du Nord, la sous-espèce de l’Ancien Monde, C. c. bewickii, montre plus de jaune sur le bec. Elle a été considérée comme espèce distincte, le Cygne de Bewick. Ce nom est souvent encore utilisé, mais il ne peut pas convenir à l’espèce dans son ensemble ; “Cygne de Bewick” est un nom français qui ne porte que sur la sous-espèce d’Eurasie.

Il est proche du Cygne chanteur et du Cygne trompette.

[Espèce Nº243 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2018 – 2020

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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