Goéland d’Audouin – Ichthyaetus audouinii

Espèce vedette – publiée le 16 janvier 2020
Publication complète – famille des Laridae (sternes, mouettes, etc.)
En anglais : Audouin’s Gull in English

Ichthyaetus_audouinii_main.JPGCe goéland original existe principalement en Méditerranée, avec des colonies depuis le Portugal et le Maroc jusqu’à Chypre et la Turquie. Il hiverne toutefois sur les côtes de l’Atlantique, au sud jusqu’en Sénégambie.

C’est un oiseau côtier, qui se reproduit près du bord de mer et des lagunes ainsi que sur des îles. Plus habitué à installer ses colonies sur des rochers, il a montré récemment une augmentation de ses populations (qui s’étaient, auparavant, effondrées) en s’installant sur des sols sableux avec un peu de végétation xérophyte.

En terme de forme et de taille, il rappelle assez bien la Mouette mélanocéphale, et sa nidification est semblable, avec une incubation un peu plus longue (environ un mois).

Il mange beaucoup de poissons mais attrape aussi divers invertébrés et vertébrés, même des petits oiseaux migrateurs traversant la mer. C’est un carnivore opportuniste, comme le sont souvent les Laridae assez grands.Ichthyaetus_audouinii_3fr.jpg

Il se porte aujourd’hui très bien, alors que la population mondiale était descendue sous les 1000 couples dans les années ’60 et ’70. C’est la combinaison de la création de diverses zones protégées et son adaptation à suivre les bateaux de pêche pour consommer les déchets qui expliquent son augmentation.

Taxonomie et sous-espèces

C’est une espèce monotypique bien distincte des autres Laridae.

Ichthyaetus_audouinii_1fr.jpg

Ichthyaetus_audouinii_2fr.jpg

[Espèce Nº746 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2020

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