Grande Aigrette – Ardea alba

Espèce simple – page publiée le 13 février 2018
Famille des Ardeidae

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Cet oiseau est cosmopolite dans sa classification actuelle. Il a été mis en danger, à l’instar d’autres aigrettes comme l’A garzette et l’A. neigeuse, pour ses plumes. Toutefois, désormais protégées presque partout, les populations se portent bien et même augmentent ou ont fortement augmenté récemment comme en Europe et en Amérique du Nord. Localement, l’espèce peut être menacée comme à Madagascar où les œufs sont collectés pour être mangés. 

Taxonomie et sous-espèces

ardea_alba_7frPeu d’oiseaux posent autant de problèmes de classification que la Grande Aigrette! Anciennement considérée comme une aigrette classique du genre Egretta, divers aspects morphologiques ont poussé les spécialistes à reconsidérer la question. Elle a alors été tantôt placée dans son genre monotypique Casmerodius ou avec les hérons dans le genre Ardea. Les trois classifications ont co-existé au moins 20 ans avant que la génétique ne démontre, finalement, que cet oiseau est en fait un héron (Ardea). Toutefois, la génétique montre aussi que les différentes sous-espèces sont divergentes les unes des autres. Le cas n’est pas encore réglé. La sous-espèce A. a. modesta (de l’Inde à la Nouvelle-Zélande) est considérée comme la plus distincte de la nominale A. a. alba du Paléarctique, mais l’africaine A. a. melanorhynchos semble intermédiaire entre les deux…

Nous avons donc actuellement (sachant qu’un changement soit possible dans le futur) la Grande Aigrette comme espèce polytypique dans le genre Ardea (sans espèce-sœur) avec les sous-espèces divisées par grandes régions bio-géographiques: A. a. egretta (toute l’Amérique), A. a. alba (Paléarctique, y compris Afrique du Nord et Moyen-Orient), A. a. melanorhynchos en Afrique au Sud du Sahara et Madagascar et, enfin, A. a. modesta dans la zones indienne, orientale et océanique.

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[Espèce Nº44 du projet d’encyclopédie holistique]

Photos et textes © Valéry Schollaert 2018

Liste des autres espèces illustrées: taxonomiquejour par jour

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