Grimpereau des jardins – Certhia brachydactyla

Espèce de référence – publiée le 30 octobre 2018
Publication complète – famille des Certhiidae (grimpereaux)
En anglais: Short-toed Treecreeper in English

Certhia_brachydactyla_mainCe petit oiseau sympathique et mimétique est répandu en Europe mais c’est une des rares espèces qui n’existent que dans le Paléarctique occidental. En effet, on le rencontre depuis le Maroc et la Bretagne (France) jusqu’en Géorgie via le Danemark et Chypre.  

C’est un oiseau des forêts et boisements, largement adapté aux milieux dégradés. Concrètement, dès qu’il y a quelques arbres, on peut le rencontrer, sauf dans les milieux qu’il laisse au Grimpereau des bois dans les régions de sympatrie. Par exemple, les forêts de conifères. Il peut vivre sur les conifères mais plutôt dans des boisements mixtes ou les jardins, mais par des futaies uniformes qui sont, elles, acceptées par le Grimpereau des bois.

Les relations avec ce dernier sont importantes. Ainsi, au Royaume-Uni et en Russie, où le Grimpereau des jardins est absent, on rencontre le Grimpereau des bois dans divers milieux, y compris les parcs et jardins. À l’inverse dans les zones de cohabitation, le Grimpereau des jardins est l’espèce de plaine et de basse altitude et le Grimpereau des bois occupe plus volontiers les montagnes. En Afrique du Nord, où le Grimpereau des bois est absent, le Grimpereau des jardins vit jusqu’à 2500 mètres d’altitude.

Le technique de chasse de divers grimpereaux, incluant celui-ci, pour capturer les invertébrés dont ils se nourrissent, est stéréotypée. En effet, il recherche ses proies dans les trous et crevasses des écorces, et sous les écorces, au bas d’un tronc, puis et monte progressivement, souvent en dessinant une spirale, pour atteindre les grosses branches, parfois jusqu’aux fines branches, puis s’envole pour atteindre la base du tronc d’un autre arbre, et recommence le processus.

La nidification est également assez originale. C’est un cavicole, mais il choisit des cavités de différente taille, parfois grandes et à la forme peu pratique que d’autres oiseaux délaisseraient, mais avec une entrée discrète, souvent un simple morceau d’écorce désolidarisé du tronc. Le mâle trouve quelques nids possibles et commence à les aménager, puis la femelle choisit celui qui lui convient. Il s’agit alors de remplir le fond de la cavité, souvent trop grande, irrégulière et inconfortable, avec divers matériaux. Le couple prend des plumes, du duvet, des poils, des racines, des brindilles parfois assez grosses, du lichens, de la mousse pour ainsi remplir la cavité et la rendre confortable pour les jeunes. C’est un travail qui peut prendre un mois entier.

L’incubation dure deux semaines, et la femelle continue à s’occuper des oisillons une dizaine de jour avec l’aide du mâle. Ensuite, si le couple prévoit une seconde nichée, la femelle laisse le mâle nourrir les jeunes qui restent encore une semaine au nid, et elle va aménager un autre nid.

Taxonomie et sous-espèces

Cette espèce sœur avec le Grimpereau brun (le seul Certhia d’Amérique) alors que, erronément, ce dernier avait été considéré comme une sous-espèce du Grimpereau des bois.

On le divise en plusieurs sous-espèces (5 à 8 selon les auteurs) sur base de faibles différences de tons ainsi que la taille du bec. Tous les oiseaux de cette page sont des C. b. megarhynchos. La sous-espèce nord-africaine, C. b. mauretanica est aussi peu différenciée que les autres en plumage, mais sa voix est distincte, suggérant qu’il pourrait s’agir d’une espèce distincte.

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Mise à jour du 30 octobre 2019

Ce petit montage permet de voir un individu avec la membrane nictitante fermée (à gauche) et en pleine capture d’un invertébré sous l’écorce (à droite) un instant après. La photo est prise en février 2019 à Frasnes-lez-Buissenal (Belgique).

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[Espèce Nº303 du projet d’encyclopédie holistique]

Photos et textes © Valéry Schollaert 2018

Liste des autres espèces illustrées: taxonomiquejour par jour

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