Guêpier d’Europe – Merops apiaster

Espèce commune – Page de référence – Disponible pour sponsoring
Famille des Meropidae (guêpiers) European Bee-eater in English
Première publication : 04 mai 2018 – Dernière mise à jour : 27 mai 2022

Merops_apiaster_main.JPGCe très bel oiseau est répandu comme nicheur estivant depuis le Maghreb et la péninsule Ibérique jusqu’au Kazakhstan, et une population isolée existe en Afrique australe.  Celle-ci migre aussi, mais sur une plus courte distance : elle hiverne presque totalement en Afrique tropicale, rarement dans le sud de l’Inde et au Sri Lanka.

Cliquez ici pour voir une carte de répartition plus détaillée

La nidification de cet oiseau en colonies est bien connue. Au sein de celles-ci, les couples (dont 20% acceptent un aidant, généralement un jeune mâle d’une saison précédente) ont une galerie creusée dans du sol meuble, souvent des berges ou des falaises en terre (y compris carrières et autres lieux artificiels) ; creuser la galerie est un gros travail, jusqu’à 12 kg de terre sont déplacés par les guêpiers !

L’incubation partagée par les parents (et l’aidant éventuel) dure deux à trois semaines et les jeunes s’envolent à un mois.

Il mange la plupart des insectes volant la journée, avec une préférence pour les abeilles et les bourdons, d’où son nom et celui de tous les Meropidae, alors que d’autres espèces consomment plus d’odonates (libellules, demoiselles…). Il s’envole de son perchoir, peut capturer un seul insecte et revenir le consommer sur le perchoir, à la façon des gobemouches, ou rester en l’air pour capturer une série de proies, à la façon des hirondelles.

Taxonomie

Espèce monotypique visuellement bien distincte, qui semble toutefois apparentée à la super-espèce du Guêpier de Madagascar (qui comprend notamment le Guêpier à queue d’azur) et au Guêpier arc-en-ciel.

Guêpier d’Europe, Kasese, Ouganda, mars 2014
Le plumage de cette espèce est unique, même parmi les nombreux guêpiers africains. La gorge jaune-vif qui
contraste nettement avec la poitrine turquoise, et une ligne noire séparant les deux couleurs, sont typiques ; le dessus roux avec le dos doré est tout aussi caractéristique.
Guêpier d’Europe, Musoma, Tanzanie, septembre 2010
Le juvénile se distingue de l’adulte par l’absence des filets à la queue, le manteau et les sous-alaires vert-olive, et les parties inférieures un peu moins vivement colorées.
Guêpier d’Europe, Burgas, Bulgarie, mai 2007
En l’air, ce guêpier a l’élégance des “longues” espèces de la famille, en plus d’un vol souple et acrobatique. Il pousse souvent des cris roulés, agréables à l’oreille humaine.

Pour en savoir plus :

Noms conseillés par l’Encyclopédie Holistique dans 6 langues choisies :

  • Espagnol : Abejaruco europeo
  • Portugais : Abelharuco-comum
  • Allemand : Bienenfresser
  • Italien : Gruccione
  • Grec : Μελισσοφάγος
  • Arabe : وروار أوروبي
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[Espèce Nº124 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos, tableau et textes © Valéry Schollaert, Chantal Lac & Marinella Mejia 2018 – 2022

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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6 thoughts on “Guêpier d’Europe – Merops apiaster

  1. C’est un de mes oiseaux préférés. Un sacré chasseur d’insectes volants, et quelle élégance dans le vol! J’ai la chance d’en observer en Loire-Atlantique et c’est un pur bonheur à chaque fois.

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    1. Bonsoir Marco Paul! Je fais le tableau de ce Guêpier d’Europe pour Valéry et je lis votre observation… Il est indiscret de vous demander où vous avez pu l’observer en Loire-Atlantique?.. J’habite ce département et j’aimerais bien pouvoir aller l’admirer!… Bonne soirée! Chantal

      Liked by 1 person

  2. Tout un programme, le plumage de ce Guêpier : une belle palette de couleurs ! La fiche le montre sous divers angles et décrit la façon dont le Guêpier d’Europe creuse ses galeries (12kg de terre enlevée !!),..elle est de grand intérêt !

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