Héron mélanocéphale – Ardea melanocephala

Espèce simple – publiée le 08 février 2018
Publication complète – famille des Ardeidae (hérons, aigrettes, bihoreaux,…)
En anglais : Black-headed Heron in English

Ardea_melanocephala_mainCe héron est répandu dans toute l’Afrique noire, évitant seulement quelques zones parmi les plus arides du continent. C’est le héron opportuniste par excellence. On le rencontre dans les villes et villages, dans les cultures, les savanes, dans les milieux humides, certains boisements et même en forêts lorsqu’il y a quelques clairières. C’est un prédateur opportuniste, réputé auprès de certains africains pour manger des serpents. En réalité, il mange vraiment de tous les types de proies, vertébrées ou non, aquatiques ou non. Il niche le plus souvent en colonie sur un arbre, comme ci-dessus, un grand acacia qui surplombe l’hôtel Bogoria Resort au Kenya.

Son mode de vie rappelle celui du Héron cendré. La situation est toutefois particulière ; en effet, le Héron mélanocéphale est opportuniste et se rencontre dans la plupart des milieux… comme le Héron cendré en Europe. En Afrique, le Héron cendré est présent aussi mais, sur ce continent, il est plus strictement inféodés aux zones humides.

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Les détails de la nidification sont très semblables à ceux de la Grande Aigrette. avec laquelle il peut former des colonies mixtes (avec d’autres échassiers).

Taxonomie

C’est un oiseau au phénotype homogène dans toute son aire de répartition et aucune sous-espèce n’est donc proposée.

Il est bien différencié des autres hérons, et son plus proche parent et le rare endémique de Madagascar Ardea humbloti ou Héron de Humblot.

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[Espèce Nº39 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2018 – 2019

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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2 thoughts on “Héron mélanocéphale – Ardea melanocephala

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