Hirondelle à ventre roux – Cecropis semirufa

Espèce simple – publiée le 13 juillet 2020
Publication complète – Famille des Hirundinidae (hirondelles)
En anglais : Rufous-chested Swallow in English

Cette élégante hirondelle est localement commune dans une majeure partie de l’Afrique noire, depuis le Sénégal jusqu’à l’Afrique du Sud via le Sud-Soudan. Les populations équatoriales sont sédentaires mais celles plus au sud et plus au nord sont migratrices et migrent respectivement vers le nord et vers le sud pour la période internuptiale. Les migratrices comme les sédentaires se rencontrent ainsi toutes, sous les tropiques, à certaines périodes de l’année.

Presque tous les détails du comportement, nourriture comme reproduction, sont les mêmes que pour notre Cecropis de référence, l’Hirondelle striée. Il semble toutefois que seule la femelle couve et que certains mâles peuvent parfois se reproduire simultanément avec deux femelles.

Les deux espèces se rencontrent souvent ensemble, et les exigences d’habitat sont donc comparables. Ainsi, la différence de niche écologique entre les deux semble principalement liée à la taille : l’Hirondelle à ventre roux est beaucoup plus grande que l’Hirondelle striée et consomme donc, en moyenne, des insectes de taille supérieure.

Taxonomie et sous-espèces

Les oiseaux d’Afrique australe, qui montrent un roux encore plus intense que les C. s. gordoni illustrés sur cette page, sont de taille légèrement supérieure et constituent la sous-espèce nominale.

C’est une espèce génétiquement bien distincte, probablement apparentée à l’Hirondelle des mosquées avec laquelle elle cohabite largement.

[Espèce Nº925 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2020

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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