Martin-chasseur à tête grise – Halcyon leucocephala

Espèce commune – Page de référence (partielle) – Disponible pour sponsoring
Famille des Alcedinidae (martins-pêcheurs, martins-chasseurs…) – Grey-headed Kingfisher in English
Première publication : 02 avril 2019 – Dernière mise à jour : 27 juillet 2022

Halcyon_leucocephala_main

Ce martin-chasseur est le plus répandu de l’Afro-tropical, existant depuis le Sénégal à l’ouest à jusqu’au Sultanat d’Oman à l’est et l’Afrique du Sud au sud. Il atteint même marginalement le Paléarctique occidental aux île du Cap Vert. Il est commun et semble se porter très bien, adapté à divers habitats dégradés.

Cliquez ici pour voir une carte de répartition plus détaillée

Il vit en effet dans différents types de boisements, les parcs, les jardins, les cultures et tout ça depuis le niveau de la mer jusqu’à près de 2500 mètres d’altitude. Son nid est, le plus souvent, dans une galerie telle que la creuse le Martin-pêcheur pie et la plupart des Alcedinidae mais celle-ci est plus courte (40 à 100 cm). Il est toutefois plus opportuniste est peut réutiliser une galerie, y compris dans un arbre, telle que celle d’un pic.

Méthode Formation Ornitho : stratégie de chasse des Halcyon

Les Halcyon s’appellent martins-chasseurs en français car la plupart pêche assez peu et consomme plutôt des proies terrestres. C’est le cas du Martin-chasseur à tête grise qui mange surtout des criquets et sauterelles, d’autres invertébrés dont des scorpions, des reptiles, des grenouilles et d’autres petits vertébrés dont, quand même, des petits poissons.

Il se poste comme les martins-pêcheurs, sur un perchoir, en attendant le passage d’une proie appétissante. La principale différence est donc qu’il se poste souvent loin de l’eau. Il plonge, comme le ferait un martin-percheur, mais soit il se pose au sol pour finir le travail après que la proie ait été assommée avec l’impact, soit il cueille une petite proie en rasant le sol en vol. C’est d’ailleurs ainsi qu’il attrape le plus souvent des proies aquatiques lorsqu’il le fait : il rase l’eau et capture à proximité de la surface.

Taxonomie et sous-espèces

Son espèce-sœur est le Martin-chasseur à coiffe noire qui niche de la Corée au Myanmar et hiverne en Asie du sud. Au niveau africain, son plus proche parent est le Martin-chasseur à tête brune avec lequel il cohabite toutefois sans difficulté.

Des petites variations de teintes illustrées sur les photos ci-dessous expliquent la division en 5 sous-espèces.

Martin-chasseur à tête grise (H. l. acteon) Pedra Badejo, Santiago, Cap-Vert, avril 2012
Cet individu trahit sa mue post-juvénile avec les taches
rousses (muées) et beiges (juvéniles) sur le ventre.
Il consomme sa nourriture habituelle, des insectes de
grande taille. Au fond, on devine la silhouette d’un
Chevalier aboyeur. Cliquez la photo pour voir sa fiche.
Martin-chasseur à tête grise (H. l. acteon), Pedra Badejo, Cap-Vert, 04-2012
Même individu que ci-dessus. L’aspect négligé vient des vieilles plumes
qui contrastent avec celles nouvellement muées. Comparez ci-dessous
avec un adulte au plumage complet pris au même endroit, le même jour.
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Martin-chasseur à tête grise (H. l. acteon), Kasese, Ouganda, décembre 2013
Cette sous-espèce n’est pas très distincte de la précédente, avec la tête un
peu plus grise, et le ventre est encore plus saturé de roux, mais il s’agit de
nuances à peine visible.
Martin-chasseur à tête grise (H. l. pallidiventris), Fort Portal, Ouganda, janvier 2014
Cette ssp peut être vue côte à côte avec d’autres car les populations d’Afrique
autrale sont migratrices et hivernent notamment en Afrique de l’est. Notez le
ventre plus pâle, plus orangé que roux.
Martin-chasseur à tête grise (H. l. hyacinthina) Mombo, Tanzanie, septembre 2010
Cette sous-espèce de la bande côtière orientale de l’Afrique
de l’est présente un bleu des ailes et de la queue plus clair et
turquoise que les autres.

[Espèce Nº457 du projet d’encyclopédie holistique]

spprevious
Coliou à tête blanche
spsuivante
Martin-chasseur à tête brune
sommaire

Photos, tableau et textes © Valéry Schollaert, Chantal Lac & Marinella Mejia 2019 – 2022

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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2 thoughts on “Martin-chasseur à tête grise – Halcyon leucocephala

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