Martin-pêcheur pygmée – Ispidina picta

Espèce simple – publiée le 10 janvier 2018
Publication complète – Famille des Alcedinidae (martins-pêcheurs, martins-chasseurs)
En anglais : African Pygmy Kingfisher in English

Ispidina_pictaMAINCe superbe petit oiseau est commun et répandu dans presque toute l’Afrique sub-saharienne; il évite toutefois le sud-ouest aride et les zones les plus sèches de la corne de l’Afrique. Il vit dans les forêts, boisements, savanes arborées et autres milieux tant qu’il y a des arbres ou des buissons. Avec sa petite taille et son habitude de se percher au milieu des feuilles, il n’est pas aussi souvent vu par les observateurs que d’autres espèces de martins-pêcheurs moins discrets; de plus, son cri passera facilement inaperçu dans les multiples bruits de la forêt.  Le gros sourcil roux-beige qui sépare la calotte bleue des yeux est caractéristique. En effet, les deux autres “petits bleus” n’ont pas d’effet de sourcil:  le Martin-pêcheur à tête rousse, également minuscule et forestier, n’a pas de bleu du tout sur la calotte mais par contre le front est noir, et le Martin-pêcheur huppé des zones humides et marécageuse a la calotte bleue qui atteint les yeux.

Sa reproduction est typique des Alcedinidae. Il creuse une galerie de 30 à 60 cm dans la terre meuble, où quelques œufs, jusqu’à 6, sont couvés 18 jours. Les jeunes sont nourris encore 18 jours dans le nid, puis 5 jours en dehors du nid avant leur indépendance. Il est principalement insectivore et capture occasionnellement des très petits vertébrés.

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Taxonomie et sous-espèces

Trois sous-espèces sont décrites sur base de différence très mineures, mais elles cohabitent parfois car l’une d’elle est migratrice, et les ornithologues plus acharnés peuvent essayer de les séparer sur le terrain, sachant qu’un degré d’incertitude existera et que des hybrides, par définition, sont toujours possibles chez les sous-espèces.  Ainsi, dans le nord de la Tanzanie, au Kenya et en Ouganda, le migrateur d’Afrique australe Ispidina picta natalensis est plus orange pâle que les deux autres et surtout, il a une tache bleue au-dessus de la tache blanche du cou. Parmi nos photos, alors que celle tout en haut (dans le titre du blog) semble montrer un migrateur méridional (ventre moins vif, tache bleue), les deux photos du bas illustrent clairement un individu résident (I. p . ferrugina). Ces images sont prises exactement sur le même site, dans l’ouest de l’Ouganda!

Au vu des couleurs, cette espèce a été classée, il y a bien longtemps, dans le genre Alcedo, comme le Martin-pêcheur d’Europe. Plus récemment, il a aussi été mis avec les martins-pêcheurs pygmées asiatiques dans le genre Ceyx ou encore avec les petits martins-pêcheurs aquatiques africains et malgaches dans le genre Corythornis. Les relations précises avec les autres espèces restent floues et la classification pourrait donc encore évoluer. Actuellement, on le met dans le genre Ispidina avec l’espèce qui lui est le plus proche, le Martin-pêcheur à tête rousse (Ispidina lecontei).

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[Espèce Nº10 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2018 – 2020

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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