Meropidae (guêpiers)

Répartition actuelle des Meropidae dans le monde

Nombre de genres : 3
Nombre d’espèces : 31
Nombre d’espèces documentées : 17
En anglais : bee-eaters in English

Guêpier à gorge verte Saint-Bernard, Leyte-du-sud, Philippines, mars 2018

Cette petite famille spectaculaire est bien délimitée et relativement éloignée des autres. Elle est incluse dans un petit ordre de six familles, les Coraciiformes, qui comprend aussi les rolliers (Coraciidae), les brachyptérolles (Brachypteraciidae), les martins-pêcheurs (Alcedinidae), les motmots (Momotidae) et les todiers (Todidae).

On l’estime basale de l’ordre et elle est probablement d’origine africaine. Ce continent accueille une large majorité des espèces (une vingtaine) et la petite dizaine d’espèces absentes d’Afrique se rencontrent surtout en Asie et marginalement en Océanie.

Aucune espèce n’est menacée, mais le Guêpier à moustaches des forêts d’Afrique occidentale est à surveiller car la déforestation a été massive dans cette région ; ses populations sont très réduites.

Voir LA LÉGENDE des pages familles

Guêpier à fraise, Sumatra, Indonésie

Genre Nyctyornis – 2 espèces

Ce petit genre est considéré comme basal de la famille. Les connections anciennes entre l’Afrique et l’Asie sont habituelles et de nombreuses familles de l’Ancien Monde ont ainsi une branche africaine et une branche asiatique. Toutefois, celle-ci est limitée à deux espèces et l’Asie a échangé des espèces avec l’Afrique bien plus récemment (voir genre Merops).

Il n’existe qu’en Asie méridionale, depuis l’ouest de l’Inde jusqu’à Bornéo.


Guêpier à barbe bleue Nyctyornis athertoni – ND
Guêpier à fraise Nyctyornis amictus – ND, photo ci-dessus


Genre Meropogon – 1 espèce

Cette espèce originale est endémique de Sulawesi (Indonésie). Ses affinités exactes sont obscures mais il semble unanimement accepté qu’elle mérite son genre monotypique. Il s’agit probablement d’une colonisation très ancienne d’un guêpier africain plutôt que d’une extension des Nyctyornis jusqu’à Sulawesi, mais c’est une information qui demande une confirmation formelle. En attendant, il est classé comme basal des Merops.


Guêpier des Célèbes Meropogon forsteni – OBJECTIF SPÉCIAL, E (Sulawesi)


Guêpier de Révoil, Kenya

Genre Merops – 28 espèces

C’est de loin le plus grand genre de la famille, et presque toutes les espèces sont africaines. Toutes les espèces de la liste jusqu’au Guêpier à gorge blanche inclus, sont strictement africaines et l’ont certainement toujours été. Ce dernier semble basal du reste de la liste avec des clades qui ont colonisés l’Asie, une espèce jusqu’en Australie. On peut distinguer deux grands clades : les “petits sédentaires” qui ont certainement avancé de façon progressive en colonisant donc efficacement les zones intermédiaires. C’est ainsi qu’on trouve 5 espèces asiatiques (elles sont listées ci-dessous après le Guêpier vert) couvrant, ensemble, une énorme zone depuis l’Arabie jusqu’aux Philippines.

L’autre concerne les “grands guêpiers à longue queue”. Le guêpier d’Europe a effectué un aller-retour en Europe depuis l’Afrique et il est proche du Guêpier arc-en-ciel d’Australie. Les trois autres espèces sont si proches qu’elles ont été considérées conspécifiques. On les retrouve en Afrique, à Madagascar, au Moyen-Orient et dans toute l’Asie méridionale jusqu’en Indonésie.


* Guêpier à gorge rouge Merops bulocki
* Guêpier à front blanc Merops bullockoides
Guêpier à tête noire Merops breweri – OBJECTIF SPÉCIAL
Guêpier de Böhm Merops boehmi – ND, photo bandeau tout en haut
* Guêpier noir Merops gularis
Guêpier à moustaches Merops mentalis – OBJECTIF SPÉCIAL
Guêpier à tête bleue Merops muelleri – ND
* Guêpier nain Merops pusillus
* Guêpier à collier bleu Merops variegatus
Guêpier de Lafresnaye Merops lafresnayii – ND
* Guêpier montagnard Merops oreobates
* Guêpier à queue d’aronde Merops hirundineus
Guêpier de Révoil Merops revoilii – ND, photo ci-dessus
* Guêpier à gorge blanche Merops albicollis
Guêpier gris-rose Merops malimbicus – OBJECTIF SPÉCIAL
* Guêpier écarlate Merops nubicus
Guêpier carmin Merops nubicoides – ND
Guêpier vert Merops viridissimus – ND
* Guêpier à sourcils bleus Merops cyanophrys
* Guêpier d’Orient Merops orientalis
* Guêpier de Leschenault Merops leschenaulti
Guêpier à gorge verte Merops americanus – ND, E (Philippines), couverture
Guêpier à gorge bleue Merops viridis – ND
* Guêpier d’Europe Merops apiaster
* Guêpier arc-en-ciel Merops ornatus
* Guêpier à queue d’azur Merops philippinus
* Guêpier de Perse Merops persicus
* Guêpier de Madagascar Merops superciliosus

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