Mésange bleue – Cyanistes caeruleus

Espèce de référence – publiée le 28 octobre 2018
Publication complète – famille des Paridae (mésanges)
En anglais: Eurasian Blue Tit in English

Cyanistes_caeruleus_mainCette petite mésange est un véritable petit bijou de l’avifaune européenne. Elle est très connue du grand public pour fréquenter, parfois de façon entreprenante, les mangeoires et points d’eau mis à disposition des oiseaux, dans les jardins. Ce qui est moins connu, c’est qu’elle n’existe presque uniquement qu’en Europe. En effet, en Asie centrale et en Afrique du Nord, elle est remplacée par des espèces du même genre mais au plumage assez distinct. Il n’y a que vers l’Asie mineure qu’elle déborde du vieux continent : on la rencontre en Turquie et vers l’est jusqu’en Iran.

Exactement comme la Mésange charbonnière, c’est un oiseau des forêts de plaine parfaitement adaptée aux habitats transformés, qui se rencontre désormais presque partout où il y a quelques arbres ou des buissons. La facteur limitant peut être la disponibilité des cavités pour nicher mais, dans de nombreux pays, mettre des nichoirs à disposition est une habitude répandue dans les jardins et elle en profite bien ! Encore un point commun avec la Mésange charbonnière : le mode de reproduction est le même, y compris la durée de la nidification. Toutefois, chez la Mésange bleue, il arrive rarement qu’un mâle soit polygame ou que deux couples utilisent la même cavité, illustrant à quel point le manque de cavités est souvent ce qui limite la densité de population.

Les principales différences de niche écologique entre ces deux espèces, éloignées génétiquement (bien que de très rares hybrides aient été observés) mais proches écologiquement, viennent de la petite taille de la Mésange bleue. Cela implique des proies plus petites (des larves d’insectes et autres invertébrés, jamais de vertébrés) et un nid avec une entrée plus petite, dès lors  inaccessible à la Mésange charbonnière.

Taxonomie et sous-espèces

Cette espèce montre un cline entre les oiseaux les plus sombres au nord-ouest (îles Britanniques) vers le plus clair au sud-est (Iran). On catégorise tout ça en une dizaine de sous-espèces très semblables entre-elles. C’est la nominale qui est illustrée sur cette page.

thumbnailL3L’espèce-sœur est sans aucun doute la Mésange azurée, avec laquelle elle s’hybride souvent, et non pas la Mésange de Ténériffe, la Mésange de La Palma, la Mésange maghrébine ou la Mésange de Libye, toutes anciennes sous-espèces de la Mésange bleue, mais en réalité très distinctes, comme expliqué dans notre cours sur la définition d’espèce, en vidéo (cliquez sur l’image ci-contre pour la visionner sur Youtube).

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Mise à jour du 10 septembre 2019

Sur la page de la Mésange charbonnière, on apprend que ce petit oiseau des jardins peut se comporter en redoutable prédateur. L’Écureuil roux (Sciurus vulgaris) est dans la même situation : connu dans les jardins européens, il est souvent vu comme une “gentil” frugivore / granivore. En réalité, il raffole des œufs et des jeunes oiseaux. Si la Mésange bleue avait une cavité avec un plus gros trou d’entrée, sa progéniture aurait certainement servi de repas au Sciuridae ! Photo de Frasnes-lez-Buissenal, Belgique en, mai 2019.

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[Espèce Nº301 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2018 – 2020

Liste des autres espèces illustrées: taxonomiquejour par jour

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