Mouette mélanocéphale – Ichthyaetus melanocephalus

Espèce vedette – publiée le 11 juin 2019
Publication complète – famille des Laridae (sternes, mouettes, etc.)
En anglais: Mediterranean Gull in English

Ichthyaetus_melanocephalus_main.JPGC’est assez rare pour être souligné, cet oiseau ne se reproduit que dans le Paléarctique occidental alors qu’il n’est pas endémique à une île ou un archipel. Il se pourrait toutefois que d’autres zones soient un jour colonisées car l’espèce est en expansion. Actuellement, elle se reproduit entre l’Azerbaïdjan (colonisé récemment) et l’Angleterre et l’est de l’Espagne. Elle hiverne surtout dans le bassin méditerranéen, autour de la mer Noire et la côte atlantique, au sud jusqu’en Mauritanie et exceptionnellement les îles du Cap-Vert.

Bien qu’en augmentation, la population mondiale serait encore inférieure à 400.000 couples, et plus de 80% de celle-ci niche dans les pays qui bordent la mer Noire.

La nidification rappelle celle de la Mouette rieuse, y compris la durée d’incubation (malgré une taille supérieure). Les jeunes Mouettes mélanocéphales naissent souvent plus tard que les Mouettes rieuses dans les colonies mixtes (fréquentes en Europe occidentale) simplement car elles commencent leur nidification plus tard.

Lorsqu’elle se reproduit, c’est un oiseau principalement insectivore qui capture, au posé et en vol, des invertébrés terrestres comme aquatiques. Des poissons et des rongeurs sont aussi consommés occasionnellement. En hivernage sur les côtes, par contre, elle mange des poissons, des mollusques, des déchets divers selon les opportunités, et même (rarement) des petits passereaux migrateurs.

Voyez 5 photos de plumages différents de la Mouette mélanocéphale sur notre page “l’âge des Laridae“.

Taxonomie

Espèce monotypique proche de la rare Mouette relique d’Asie centrale. Bien que distincte des Chroicocephalus et des Larus, les hybrides avec la Mouette rieuse sont relativement fréquents et même possiblement avec le Goéland cendré (à confirmer).

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[Espèce Nº527 du projet d’encyclopédie holistique]

Photos et textes © Valéry Schollaert 2019

Liste des autres espèces illustrées: taxonomique – jour par jour

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