Oie des neiges – Anser caerulescens

Espèce de référence – publiée le 27 août 2018
Publication partiellefamille des Anatidae (canards, cygnes, oies, etc)
En anglais: Snow Goose in English

Cette belle oie nord-américaine est passionnante à plus d’un titre. Elle est connue pour former des rassemblements de milliers d’individus lors de la spectaculaire migration qu’elle effectue depuis le grand nord (Groenland, Canada et Alaska) vers les zones d’hivernage situées aux États-Unis et au Mexique. En effet, elle se reproduit dans la toundra (les colonies sont généralement installées proches de l’eau ou sur des îles). Après la nidification, elle fréquente les estuaires, les lacs, les marais et les zones cultivées.

L’existence de deux formes très distinctes est une autre originalité ; elles ont même été anciennement considérées comme deux espèces, jusqu’en 1983. Elle est végétarienne et consomme diverses parties de plantes : feuilles, graines, tubercules, tiges, racines, etc.

Le nid est une dépression grattée dans le sol et aménagée avec des feuilles, des algues et des brindilles, tapissée de duvet. C’est la femelle qui s’occupe de ce travail. Elle pond de 2 à 6 œufs qu’elle couve seule durant 24 jours. Les jeunes sont nidifuges : ils quittent le nid dans les 24 heures suivant l’éclosion. Ils s’emplument en 43 jours mais restent avec les parents jusqu’en hiver.

Taxonomie et sous-espèces

Les oiseaux orientaux (est du Canada et Groenland) sont un peu plus grands et classés dans une sous-espèce distincte (A. c. atlanticus). Il n’y a aucun lien entre la sous-espèce et les deux “formes” (bleue et blanche).

L’Oie des neiges est “sœur” avec l’Oie de Ross.

[Espèce Nº239 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2018 – 2019

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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