Pouillot des Canaries – Phylloscopus canariensis

Espèce endémique Niveau 1 (“star“) – Page de référence – Disponible pour sponsoring
Famille des Phylloscopidae (pouillots) – Canary Islands Chiffchaff in English
Première publication : 25 mai 2018 – Dernière mise à jour : 07 mars 2022

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Ce pouillot est endémique aux 5 îles occidentales des Canaries: Tenerife, Grande Canarie, La Palma, La Gomera et El Hierro. Il est souvent le passereau le plus commun sur ces îles, ou un des plus communs avec le Serin des Canaries. Il n’existe plus, par contre, sur les îles orientales, et sa disparition est particulièrement triste vu qu’elle aurait pu être évitée assez facilement. La population actuelle restante n’est pas du tout menacée ; son chant ou ses cris s’entendent presque tout le temps, partout où il y a des arbres ou des buissons.

Cliquez ici pour voir une carte de répartition plus détaillée

Comme les autres pouillots, c’est un insectivore mais il consomme assez souvent du nectar, tel un souimanga. Son comportement est presque identique à celui du Pouillot véloce mais on notera que son nid est généralement construit plus haut dans un arbre ou un palmier, un buisson ou même un bâtiment mais rarement au niveau du sol. Malgré son abondance, personne n’a étudié sa reproduction et aucun détail n’est connu, hormis que la couvée est de quatre œufs.

Note sur la conservation de la “biodiversité”!

Comme expliqué sur la page du Souimanga à dos vert, la classification d’un oiseau est une clé importante pour sa survie avec l’approche actuelle, fragmentée, de la conservation de la nature. Ce pouillot en a fait les frais. Tant qu’il était considéré comme une sous-espèce du Pouillot véloce, personne ne s’en est préoccupé, et la sous-espèce de Lanzarote (P. c. exsul) a ainsi disparu sous nos yeux sans qu’aucune mesure ne soit prise pour limiter le déboisement de son habitat naturel. Avec le recul, nous voyons que cette population était assez distincte (une possible espèce différente), adaptée à un habitat particulier. Il était déjà rare lorsqu’il a été découvert, et la première chose que nous avons faite est d’en “collecter” (= massacrer) pour la science… ensuite, estimant qu’il ne s’agissait que d’une sous-espèce du Pouillot véloce, on l’a laissé disparaître sans réaction ! Cet exemple parmi d’autres devrait vous convaincre de considérer l’approche holistique de la conservation au lieu de l’approche fragmentée actuellement à la mode.

Taxonomie et sous-espèces

Avec la malheureuse disparition de P. c. exsul expliquée ci-dessus, seul P. c. canariensis existe encore (et donc nous le considérons monotypique). Jusque dans les années 1990, le Pouillot des Canaries a été considéré comme une sous-espèce du Pouillot véloce (Pylloscopus collybita) qui était alors répandu depuis la Sibérie jusqu’aux Canaries.

Si la génétique a chamboulé la classification, un élément concret était ici très interpellant. En effet, les Pouillots véloces les plus nordiques sont de grands migrateurs, ceux de latitudes moyennes le sont plus partiellement et les plus méridionaux (comme dans la partie sud de la France) sont présents toute l’année; une situation classique. Les projections primaires (longueur relative de l’aile primaire par rapport au reste de l’aile) sont en proportion : plus longues vers le nord, plus courtes vers le sud. Toutefois, les oiseaux de la péninsule ibérique ont des projections primaires plus longues que tous les (autres) Pouillots véloces, et les observations des années 1990 ont montré que ce sont des migrateurs transsahariens. Cela indique forcément un isolement génétique significatif, ce que les études moléculaires n’ont fait que confirmer. C’est ainsi que le pouillot de la péninsule ibérique (et présent localement en Afrique du Nord) a été séparé en espèce distincte (Phylloscopus ibericus). Dès cette séparation acquise, les oiseaux des Canaries devenaient un problème. Sont-ils plus proches du Pouillot véloce ou du Pouillot ibérique ?

Les études qui ont suivi sont sans équivoque ! Le Pouillot des Canaries est une espèce distincte des deux autres. Cela ne suffit cependant pas à déterminer l’espèce-sœur. Le Pouillot véloce a subi une division supplémentaire : les plus orientaux sont devenus le Pouillot de Sibérie. Alors, quel est le plus proche du Pouillot des Canaries ? Le Pouillot véloce sensu stricto, le Pouillot ibérique ou le Pouillot de Sibérie ?

Remarquons que c’est un oiseau sédentaire avec des projections primaires plus courtes que celles de tous les autres pouillots du Paléarctique occidental.

Pouillot des Canaries, Roques, La Gomera, Canaries, Espagne, juin 2015
Le juvénile ressemble à l’adulte mais l’orange du bec est plus étendu, et les commissures déplumées ; c’est le même individu que sur la photo de couverture, plus haut.
Pouillot des Canaries, Santa Lucia de Tirajana, Grande Canarie, Canaries, Espagne, juin 2015
L’adulte est un pouillot tout à fait classique, terne et sans barre alaire, dont la seule particularité sont les ailes extrêmement courtes, donnant un aspect général plus “rondelet” que chez les autres pouillots. L’identification ne pose aucun problème, car c’est le seul pouillot nicheur aux Canaries, et les espèces vues en migration ont toutes des ailes bien plus longues.
Pouillot des Canaries, Breña Baja, La Palma, Canaries, Espagne, février 2017
Si les projections primaires sont cachées ou ignorées, alors cette espèce rappelle largement le Pouillot véloce auquel il est apparenté. Même sa voix est assez semblable, mais émise avec un rythme plus rapide et irrégulier.

[Espèce Nº145 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos, tableau et textes © Valéry Schollaert & Marinella Mejia 2020 – 2022

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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3 thoughts on “Pouillot des Canaries – Phylloscopus canariensis

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