Râle à poitrine blanche – Amaurornis phoenicurus

Espèce simple – publiée le 3 avril 2020
Publication complètefamille des Rallidae (râles, foulques et gallinules)
En anglais : White-breasted Waterhen in English

Amaurornis_phoenicurus_main_leyte_philippinesCe Rallidae est un des plus répandus de la famille parmi les espèces asiatiques. En effet, on le rencontre depuis le nord du Pakistan et le nord du Japon jusqu’aux Maldives, au Timor et dans l’est de l’Indonésie. Il apprécie la plupart des milieux humides mais peut vivre dans des régions buissonnantes et forestières, parfois loin d’une pièce d’eau, et s’adapte aux zones urbanisées. Il se porte bien et il étend même sa répartition vers le nord, notamment au Japon. Il hiverne en petit nombre sur la péninsule Arabique.

Son mode de vie rappelle celui de la Gallinule poule-d’eau, et il est souvent plus commun et visible que cette dernière dans son aire de répartition. Il rappelle aussi une version “géante” du Râle à bec jaune en structure et en comportement, au point que certains auteurs classent ces deux oiseaux dans le même genre, comme nous le faisons ici, mais ce traitement est discuté.

Taxonomie et sous-espèces

Espèce distincte au sein du genre (genre aux limites encore discutées), sans affinité particulière avec une autre.

Le Râle à poitrine blanche est assez stéréotypé sur le continent, mais diverses populations insulaires, généralement acceptées comme sous-espèces distinctes, montrent un plumage un peu différent, notamment aux Andaman, dans les Nicobar et en Indonésie. C’est au niveau de la tête que ces nuances sont les plus visibles : la calotte foncée est plus réduite chez certaines, avec donc un front blanc plus large et d’autres ont, au contraire, la calotte, le front et les parotiques foncées. Il y a des intermédiaires, ce qui rend un arrangement définitif difficile. Actuellement, il y a 4 à 7 sous-espèces selon les auteurs.

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[Espèce Nº824 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2020

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