Tourterelle turque – Streptopelia decaocto

Espèce de référence – publiée le 17 février 2019
Publication complète – famille des pigeons et tourterelles Columbidae
En anglais: see Eurasian Collared Dove in English

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Cette tourterelle est un des oiseaux les mieux adaptés aux milieux urbanisés, préférant particulièrement les parcs urbains, les villages agricoles, les fermes, les jardins, les vergers. Elle montre un exemple d’expansion “naturelle” assez impressionnant. À l’origine, elle ne vivait qu’en Inde, au Sri Lanka, au Pakistan et peut-être des régions voisines de Chine et d’Asie orientale.  Il semble qu’elle se soit étendue vers l’ouest au XVIIème siècle atteignant ainsi la Turquie environ en 1700. La colonisation de l’Europe a débuté vers 1930. La première nidification a été notée au Royaume-Uni en 1955. L’extension a continué vers l’Afrique : la première est notée au Maroc en 1971 ; les Canaries ont été colonisées fin des années ’80 et une première observation est rapportée au Sénégal en mai 2016. L’Atlantique ne l’a pas arrêtée… la Floride a été colonisée au début des années ’80 et la population continue de s’étendre.

Alors que les Columbidae sont si nombreux et variés, les bases du mode de vie sont semblables pour les grandes espèces (par exemple le Pigeon ramier) et pour les petites (par exemple la Géopélie zébrée). Principalement granivore, elle construit un nid qui ressemble à une simple plateforme en brindilles installée à la fourche de deux branches dans un arbre ou un buisson, ou alors sur une structure artificielle, comme le Pigeon biset. Les deux parents couvent (deux semaines) et nourrissent les jeunes avant leur envol (également deux semaines).

Méthode Formation Ornitho : expansion naturelle… due à l’homme !

Le mouvement des populations dérange les humains qui sont souvent conservateurs et voient la nature comme une réalité figée. Alors qu’un oiseau égaré est considéré comme une “rareté” agréable à observer, très rapidement, un nouvel arrivant qui s’installe est vu comme un envahisseur. Le sujet est polémique, car certains vont jusqu’à exterminer les populations “envahissantes” et d’autres les défendent. Le sujet est abordé dans un article détaillée sur notre site. La Tourterelle turque est un cas d’école, car peu d’oiseaux ont réussi une telle expansion mondiale de façon aussi “naturelle”.

Justement, c’est ce “naturel” qui est le point sensible. Si les tourterelles n’ont pas pris le bateau entre l’Iran et l’Europe, c’est la transformation des habitats par l’homme qui a permis à l’espèce d’envahir l’Europe, l’Afrique et l’Amérique du Nord. C’est donc un mouvement naturel en réponse à une activité humaine. Exactement comme les Hérons gardebœufs ont suivi “naturellement” les élevages bovins, un sujet que nous approfondirons aussi.

Le parallèle serait plutôt à faire avec la Perruche à collier. Elle aussi vient d’Inde, elle aussi s’est adaptée aux habitats anthropisés, elle aussi s’installe en ville et rayonne vers les campagnes, etc. La seule petite différence… c’est que, dans le processus d’expansion, les perruches ont eu un coup de main, volontaire ou non (quelle importance ?) des humains. Elles ont gagné quelques années ou, au pire, quelques décennies en étant importées par bateau, dans des cages.

Cette nuance semble éliminatoire aux yeux de certains, alors qu’elle ne change strictement rien pour l’écosystème qui a besoin de nouvelles espèces pour combler des vides créés par les activités humaines. Pour visualiser l’aspect dérisoire de la question, voyons un point de détail. L’expansion de la Tourterelle turque est acceptée par tous comme “naturelle” aujourd’hui. Il est pourtant parfaitement possible et suggéré par certains scientifiques que, au XIIème siècle, des tourterelles auraient été introduites par l’homme en Iran. Si c’est le cas, les populations européennes d’aujourd’hui sont vraisemblablement descendantes de cette population. Est-ce que ce fait, s’il est confirmé, doit nous faire subitement considérer que la Tourterelle turque est une introduite envahissante à exterminer ? Il est certain que, sans cette (possible) introduction en Iran, la Tourterelle turque aurait suivi le même parcours ou, dans le cas contraire, une autre tourterelle comme la T. rieuse aurait fait un mouvement semblable. Voyez la Perruche à collier qui vient d’Asie… il y a eu une tentative d’envahissement “naturel” depuis l’Afrique (où elle existe aussi) via Israël que l’homme a bloquée dans ce pays ! La Perruche à collier serait donc venue avec ou sans l’aide directe de l’homme…

Taxonomie

Cette espèce est monotypique, confirmant l’extension récente d’une population plus localisée à l’origine. Elle est proche de divers Streptopelia, mais surtout de la Tourterelle rieuse (S. roseogrisea) d’Afrique. Des hybrides existent là où cette dernière a été introduite (elle est souvent élevée et maintenue en captivité ; les oiseaux captifs et férals sont parfois nommés S. risoria), notamment aux Île Canaries. Le comportement dans l’aire de répartition naturelle de la T. rieuse, en Afrique, où vient d’arriver la Tourterelle turque, sera très intéressant à observer.

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[Espèce Nº413 du projet d’encyclopédie holistique]

Photos et textes © Valéry Schollaert 2019

Liste des autres espèces illustrées: taxonomique – jour par jour

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