Zostérops à lunettes jaunes – Heleia wallacei

Espèce endémique Niveau 1* (“classique”) – publiée le 7 mai 2020
Publication complèteFamille des Zosteropidae (zostérops)
En anglais : Yellow-spectacled White-eye in English

Heleia_wallacei_main_flores_indonesie_endemiqueCe magnifique oiseau de taille réduite est endémique aux petites îles de la Sonde, au centre de l’Indonésie. Il se porte bien car s’adapte aux plantations, mais sa répartition est limitée à trois îles principales (Sumbawa, Sumba et Flores) et quelques îles satellites. De plus, il fréquente principalement la zone côtière et ne pénètre pas la forêt primaire.

Ses habitats naturels sont plutôt la savane côtière, les boisements légers et les massifs de buissons bas. Il peut cependant se rencontrer jusqu’à environ 1000 mètres d’altitude sur certaines îles.

Les détails précis de son régime alimentaire ne sont pas connus, mais on l’observe dans les arbres en fleurs et dans les fruitiers. Il accompagne aussi volontiers les bandes d’insectivores tels que les pouillots, les gobemouches et les monarques. On peut donc facilement conclure que les fruits, le nectar et les insectes font partie de son alimentation habituelle.

A part que les œufs sont bleu pâle, tachetés de brun, aucune information n’est publiée sur sa nidification.

Son comportement rappelle celui des autres zostérops, bien qu’il apparaisse un peu moins sociable, vivant en plus petites bandes et même souvent en couple.

Taxonomie

Cette espèce est encore souvent classée dans le genre Zosterops malgré une étude génétique de 2009 qui réfute cette classification et divers détails comme la structure de l’aile et le dessin sur la coquille des œufs qui rapprochent cet oiseau des autres Heleia.

Il est monotypique et ne semble apparenté à aucune autre espèce en particulier. Son phénotype est, en effet, unique au sein de la famille.

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[Espèce Nº858 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2020

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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