Bergeronnette grise – Motacilla alba

Espèce complexe à reclasser – publiée le 14 juillet 2018
Publication complètevoir la famille des Motacillidae (pipits, bergeronnettes, etc.)
En anglais: White (Pied) Wagtail in English

Les Motacillidae sont des oiseaux passionnants à plusieurs égards et celui-ci ne fait pas exception. Au contraire, il présente diverses particularités surprenantes. La plus remarquable est l’absence de scutelles (sorte de petites écailles de kératine) sur les tarses. C’est le seul passereau décrit au monde qui présente ainsi des tarses nus !

Cette espèce est mal connue. Son nid dans une touffe de graminée a été observé (2 à 4 œufs) mais aucun détail n’est publié sur la durée de la nidification, le partage des tâches, etc. Comme les autres Motacillidae, il se nourrit au sol d’invertébrés et plus rarement de végétaux. Il est considéré comme sédentaire ou présent toute l’année au Kenya et en Tanzanie, mais saisonnier en Somalie, en Ethiopie et au Sud-Soudan. Les “hivernants” passent probablement la mauvaise saison au Kenya, en Tanzanie et peut-être localement en Ouganda. Des égarés ont été notés au sud jusqu’en Afrique du Sud. Les différents plumages ne sont pas non plus parfaitement étudiés. La femelle n’a pas de jaune dessous, et est plus jaunâtre-rosé dessous.

Où voir notre vedette ?

La réserve de Shaba et le parc national de Tsavo East, au Kenya, semblent être les meilleurs sites pour l’observer toute l’année.

Taxonomie

Cet oiseau monotypique inhabituel est sans surprise classé dans un genre également monotypique. Il est proche des sentinelles (Macronyx) et de deux pipits atypiques présentant aussi des couleurs jaunes, bien que moins intenses, du genre Hemimacronyx : le Pipit à gorge jaune (endémique de Drakensberg en Afrique australe) et le Pipit de Sharpe (rare endémique au Kenya).

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[Espèce Nº198 du projet d’encyclopédie holistique]

Photos et textes © Valéry Schollaert 2018

Liste des autres espèces illustrées: taxonomiquejour par jour

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