Calao gris – Ocyceros griseus

Espèce endémique Niveau 1* (“classique”) – page publiée le 29 avril 2018
Publication complète – famille des Bucerotidae (calaos)
En anglais: Malabar Grey Hornbill in English

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Ce calao de taille plutôt réduite est endémique à la région des Ghâts occidentaux (sud-ouest de l’Inde) où il est encore parfois commun mais en diminution, en lien avec la déforestation. Il est protégé dans quelques parcs nationaux et peut survivre dans des villages qui accueillent suffisamment d’arbres fruitiers. 

Il mange en effet plus de 80% de fruits. Il consomme aussi des petits vertébrés et invertébrés de façon opportuniste, toute l’année, et chasse un peu plus pour nourrir les jeunes lorsque ceux-ci, encore au nid, s’approchent de leur taille adulte.

Comme les autres calaos, la femelle s’enferme dans la cavité qui sert de nid pour couver ses 2 à 4 œufs, 24h/24, et ensuite prendre soin des jeunes alors que c’est au mâle qu’incombe de nourrir toute la famille.

L’incubation dure environ 40 jours et les jeunes s’envolent après 46 jours, lorsque le mâle aide la femelle à casser le “mur” qu’elle a construit toute seule, avec du bois mâché, de la salive et de la purée de fruit, 86 jours auparavant. Elle profite de cette période pour muer.

Taxonomie

Le genre Ocyceros ne comprend que trois espèces, toutes limitées au sous-continent indien. Le Calao gris (monotypique) a parfois été considéré conspécifique avec le Calao de Ceylan qui est son espèce-sœur. Il cohabite par contre avec le troisième du genre, le Calao de Gingi, sans hybridation. Malgré des similitudes de plumage, de forme et de comportement, ces trois taxons ne sont pas proches des petits calaos africains tels que le Calao à bec noir.

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[Espèce Nº119 du projet d’encyclopédie holistique]

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Photos et textes © Valéry Schollaert 2018 – 2019

Liste des autres espèces illustrées : taxonomiquejour par jour

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